성탄절聖誕節Christmas은 인간의 죄를 대속하시기 위해 이 땅에 오신 예수 그리스도의 탄생을 기념하는 절기로 12월 25일[각주:1]에 지킵니다.

영어 명칭인 크리스마스는 '그리스도께 드리는 미사Christ mass'의 줄임말로 '예수님의 탄생을 축하하는 예배를 드리는 날'이라는 의미입니다. 또 성탄절은 X-mas라고도 표기되는데, X는 그리스도를 뜻하는 희랍어 '크리스토스'의 첫글자로 이도 결국 크리스마스와 같은 뜻의 명칭입니다.

  1. 예수님의 탄생에 대해서는 마태복음(1장, 2장)과 누가복음(1장, 2장)에 기록되어 있으나 그 시기는 호구조사가 실시된(눅 2:1) 헤롯 왕 때(마 2:1)라는 것 외에는 구체적인 연대와 날짜가 기록되어 있지 않습니다. 그래서 초대교회에서는 1월 6일, 3월 28일, 4월 20일, 5월 20일, 11월 18일 등을 예수님의 탄생일로 기념하기도 했습니다. 그러다가 AD 335년(혹은 AD 354년)에 서방교회에서 12월 25일을 성탄일로 지키기 시작했습니다. 현재 기독교(천주교)에서는 12월 25일을, 희랍정교회(동방정교회)와 아르메니아Armenia교회에서는 1월 6일을 성탄기념일로 지키고 있습니다. [본문으로]

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Posted by YEUM